Virtual reality verbindt jong en oud in De Fryske Marren

Jong en oud in Beweging met VR - HR Foto Bart van Ruiten

JOURE - Onlangs trapten Stichting Sociaal Goud en 8D Games bij Miks Welzijn in Joure het project Jong en Oud in Beweging met Virtual Reality af. Studenten gingen samen met ouderen aan de slag met de Oculus Quest 2, een virtual reality bril met handsensoren.

Het projectidee werd eind vorig jaar door De Friesland uitgeroepen tot één van de ‘beste ideeën voor een vitalere mienskip’ en ontving een startbijdrage om het project op poten te zetten.

Gamen, bewegen en ouderen
Op het eerste gezicht lijkt het geen logische combinatie: gamen, bewegen en ouderen. Maarten Stevens, eigenaar van het Leeuwarder gamebedrijf 8D Games, denkt daar anders over: ‘Juist voor ouderen bieden nieuwe technieken - zoals virtual reality - veel kansen. Vanuit een vertrouwde omgeving kun je iets totaal nieuws beleven, herinneringen ophalen of op een laagdrempelige manier bewegen. Zeker de handsensoren bieden mogelijkheden voor leuke beweegspellen in een virtuele omgeving. Dat kan ook zittend, wat de techniek heel geschikt maakt voor ouderen.’

Wethouder Jos Boerland, Gemeente De Frsyke Marren, is het hier volledig mee eens: ‘Sociaal Goud en 8D-Games laat ouderen middels VR meer bewegen. De oudere waant zich door de bril in een andere omgeving wat bewegen en vitaliteit op een speelse manier bevordert’. Ook wethouder Luciënne Boelsma was aanwezig bij de aftrap en ziet de potentie: ‘De VR-bril sluit erg goed aan bij de ambitie om vitaal ouder te worden.’

Helpende hand
De drempel om met virtual reality te beginnen is nog relatief hoog, zeker voor ouderen. Stevens: ‘Eerder ontwikkelden we in samenwerking met Lars Veldmeijer (NHL Stenden) en Sociaal Goud een virtual reality game waarmee ouderen herinneringen kunnen ophalen. We zagen toen dat het voor ouderen spannend is om zo’n bril op te zetten, maar dat die spanning al snel omslaat in plezier wanneer er een helpende hand wordt geboden; helpen met opstarten, uitleggen hoe de controllers werken. Hieruit is het idee ontstaan om jongeren en ouderen in duo’s aan de slag te zetten.’

Verbinding tussen jong en oud
Die koppeling tussen jong en oud wordt gefaciliteerd door Sociaal Goud, een stichting die zich inzet voor het welzijn van ouderen en ervoor zorgt dat innovaties de praktijk bereiken. Projectleider Camée von Bannisseht: ‘In aanloop naar het project hebben onze studenten een workshop gevolgd bij 8D Games over het gebruik van de VR-brillen en hoe je rekening houdt met de eventuele grenzen die ouder worden met zich meebrengt.’ De eerste reacties zijn positief, volgens Bannisseht: ‘Tijdens de kick-off werd goed overlegd welk spel of welke VR-beleving passend was en zagen we dat de ouderen snel gerustgesteld waren door onze stagiairs.’

Ook Marleen Suurmeijer, directeur van Sociaal Goud, ziet toekomst in het project: ‘Het begin is er, maar het liefst willen we natuurlijk zoveel mogelijk ouderen een vitaliteitsboost geven en de betrokken jongeren een mooie levenservaring bezorgen. De komende tijd gaan we kijken hoe we dit project breder kunnen uitzetten in de provincie.’